职棒联赛启航之问:中国会有自己的“棒球英雄”吗?

中新网 刘 欣2019-08-16 17:44:29
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2019年8月16日中职棒揭幕战比赛中,北京猛虎队三垒手薛哲轰出中职棒历史上首个本垒打。

2019年8月16日中职棒揭幕战比赛中,北京猛虎队三垒手薛哲轰出中职棒历史上首个本垒打。

  中新网客户端天津8月16日电(李赫)15日晚,天津团泊体育场棒球场地,能容纳三千人的观众看台几乎座无虚席。到场助威的球迷团几乎从开场不停呐喊至比赛结束。就在这样火热到有些意外的气氛中,中国棒球职业联赛起航了。

  无论从哪个方面看,这对于首度以“职业联赛”名号亮相在公众面前的中国棒球来说,都是一个称得上满意的开端。然而一个问题仍在:中国棒球真的能够打造自己的英雄吗?

  之所以有如此疑问,正因为这是中职棒提出的第一个“短期目标”——打造中国球迷自己的“棒球英雄”。

  揭幕战当天,中职棒与美职棒大联盟签署了合作协议。MLB这个世界上最成功的职业棒球联赛,将在接下来的时间里协助中职棒向职业化与商业化迈进。

中职棒与MLB签署了合作协议,接下来的日子,世界上最成功的棒球联盟,将协助中职棒的发展。/p中新社记者 张道正 摄

中职棒与MLB签署了合作协议,接下来的日子,世界上最成功的棒球联盟,将协助中职棒的发展。中新社记者 张道正 摄

  而签约仪式上,MLB国际事务高级副总裁吉姆•史摩尔指出,职业棒球联赛、本土的棒球明星,是中国棒球一直以来所缺失的:“12年前,我们就和中国棒协合作一起发展中国棒球,但我们缺少非常重要的一环,就是中国的本土的职业联赛,一个球迷们可以从中找到他们自己的棒球英雄的联盟,现在,机会来了。”

  他说的机会指的是刚刚起步的中国棒球职业联赛。而中国棒球职业联盟主席秦晓雯也在接受采访时表示,没有职业联赛,就不会带来这个项目的职业发展。有了职业联赛才会对这个项目有推动,中国的青少年才有榜样看,才有自己造星的项目。

  这一定位无疑是十分精准的。任何一个职业联赛,其核心资产都是联盟中的球星,如何塑造英雄,打造联赛的“英雄叙事”从而吸引更多的观众,是每个职业联赛都需要考虑的问题。

姚明的登陆曾让美职篮在中国掀起热潮。(资料图:图为姚明在退役发布会现场。)

姚明的登陆曾让美职篮在中国掀起热潮。(资料图:图为姚明在退役发布会现场。)

  尽管条件不尽相同,但姚明的例子也可供参考。2002年,“小巨人”以状元秀的身份登陆NBA后,国内立马再度掀起一股NBA热,电视转播所到之处,几乎人人都是火箭队的球迷。NBA就此深度打开中国市场大门。而姚明与易建联在大洋彼岸的第一次交手,更是号称有数亿观众守在电视机前观看了比赛。

  日本有着较深厚的棒球基础,MLB打入日本市场同样也是依靠球星策略。1995年,日本人野茂英雄登陆MLB,美职棒开始进入日本。而后松坂大辅、铃木一郎等人的相继涌现,让日本棒球热迅速窜升。如今,日本已是美国之外世界第二大棒球市场。

  也因此,中职棒在寻找自己的英雄。当然如前文所述,此间的情况的确有不同:篮球在1896年就传入中国,2002年之前,中国男子篮球甲级联赛曾风靡全国;日本更是有着近百年的棒球运动历史;篮球与棒球在两国有着广泛的群众基础,借由英雄而“遍地开花”是时机所至水到渠成的结果。

中国棒球走出专业体制,走向职业化。/p中新社记者 张道正 摄

中国棒球刚刚走向职业化。中新社记者 张道正 摄

  而棒球之于中国则是完全不同的产物,中国棒球协会主席陈旭不只一次提及,过去很长时间,中国棒球所走的,一直是专业化路径。

  也因此,观众基础并没有太多厚度。甚至赛后北京猛虎队首发投手、也是国家队队员的齐鑫谈到在这么多观众面前比赛的感受时坦言有些紧张。天津雄狮队队员杜孝慈告诉记者,以往比赛现场很少有球迷观战。“没球迷的时候幻想能有球迷来,所以今天看到他们能坐满球场,真的很开心,但是也会出现心理波动。”他这样说道。

  这足以体现以往中国棒球的比赛环境和群众基础。也因此,单单靠挖掘球星,似乎很难达到如篮球一般的带动作用吸引球迷。

中国棒球需要自己的英雄。/p中新社记者 张道正 摄

中国棒球在寻找自己的英雄,也需要自己的英雄。中新社记者 张道正 摄

  但无论如何,揭幕战首日的火热氛围还是给各方都发出了一个良好的讯号。与此同时,现场观众的“专业性”几乎让每一位到场的媒体都感到吃惊。

  他们对规则如数家珍,会为球员在进攻端、防守端的表现叫好,甚至还会在苏长龙这样的老将登场时叫出他的名字。足见这些球迷的“功力”。

  实事求是的说,棒球在中国仍旧是一项小众运动,如今这个项目要做的,就是吸引更多“路人”“入坑转粉”。而挖掘我们自己的棒球英雄,只是其中一步而已。更需要的,是在职业化与商业化层面大下苦功。从这个方面讲,中国棒球联赛也许要在“生根发芽”的同时,一并追求“开花结果”。(完)